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老子的生平及其事迹

三学净苑   2015-1-16

    首先,是他自己的生平,即充满疑向和矛盾,按司马迁《史记·老子列传》记载,先秦的老子就有三个,一位是楚苦县的李耳,一位是楚人老莱子,还有一位是周太史儋,世莫知其然否。真有点如传中孔子所形容:“鸟,吾知其能飞;鱼,吾知其能游;兽,吾知其能走。走者可以为网,游者可以为纶,飞者可以为矢曾。至于龙,吾不能知,其乘风而上天。吾今见老子,其犹龙邪!”这条人间的龙出显隐灭,难以捉摸,“合而成体,散而成章,乘云气养乎阴阳。”孔子犹如此感觉,何况常人!
    当然,从司马迁的记述中看,他是倾向于第一位老子李耳。他说:“老子
修道德,其学以自隐无名为务。居周久之,见周之衰,乃遂去。至关,关令尹喜曰:子将隐矣,疆为我着术。于是老子乃著书上下篇,言道德之意五千余言而去,莫知其所终。”这就是著作《道德经》的圣人老子。至于老莱子、太史儋,似当为老子之传人。
   《道德经》的作者之所以被称为“老子”,大概首先是因为他年老,长寿。孔子曾说:“窃比我于老、彭。”古传彭祖寿高八百,老子又是多少岁呢?司马迁曰:“盖老子百有六十余岁或言三百余岁,以因修道而养寿也。”看来他为长寿者当属无疑。汉郑玄注《礼记·曾子问篇》说:“老聃,古寿考者之号也。”国外也有学者认为老子是因为“老”而得称。例如卡尔登·海士和汤姆·蒙说:“老子是老哲学家的意思。”他们强调老子“少私寡欲”,抑制生理欲望和感官快乐的思想,与老年心理状态有关,“在这些意义中,老子或者可以承认他自己与下一世纪的佛陀,或斯多噶学派的罗马皇帝卡斯奥理略是不谋而合了。”(1)到了十八、十九世纪欧洲人间接翻译《老子》的时候,也常用“东方老人”一词来传达与这个世纪许多想法相沟通的中国思想。(2)从文化人类学看,岁数的大小跟经验和智能被认为成正比例。韦尔斯曾从幼猿害怕老猿开始追述人类对“长老”的恐惧和崇拜。他说,在人类的婴幼期,这是一种必要的进步。“对长老的畏惧是智能的开始,在原始蹲所里的幼年人是在这种畏惧中长大的,凡是和长老有联系的东西可能都是禁物,任何人都被禁止去接触他的矛或坐在他的椅子上。”(3)这个最古老的
传统延续了很久,直到今天还可能感受到它的余烈,如老龄崇拜有时会转化为“资历崇拜”,而加倍地发挥它的威力。
    梁启超先生亦从文化人类学的角义着手,指出原始社会的“巫史”多由耆老担任,而古史多以史诗、
传说形式出之。他说:“当人类之渐进而形成一族属或一部落也,其部族之长老,每当游猎斗战之隙暇,或值佳辰令节,辄聚其子姓,三三五五,围炉藉草,纵谈己身或先代所经之恐怖,所演之武勇……等等,听者则娓娓忘倦,兴会飚举。其间有格外奇特之情节可歌可泣者,则蟠镂于听众之脑中,湔拔不去,展转作谈料,历数代而未已,其事迹遂取得史的性质,所谓‘十口相传为古’也。史迹之起因,罔不由是。”(4)据《后汉书》、《华阳国志》所载,西南少数民族中有“耆老”,他们是各个部落的长老兼巫师,享有很高的威望与权力。如前所言,原始民族重视经验,重视传统,所以尊重老人,巫师酋长多由老者担任或充任顾问。此外,一些民族还禁止直呼老者的名字,如鄂伦春人对老人非常尊敬,“在老年人面前是毕恭毕敬的,同老年人说话要恭顺。呼唤老年人时常要使用尊称,晚辈绝对禁止直呼老人的名字。”(5)这种不称老者名字的禁忌给我们以启发,有可能是老子的晚辈和后学为了保守其尊长的名字姓氏,而以“老子”作为他的尊称,以至哲人隐奥,名姓若无,让后人不知其从。
    此外,或有谓其本姓即“老”,如廖海庭说:“先秦诸子中,孔子姓孔,墨子姓墨,余可类推。独老子姓李,不曰‘李子’而曰‘老子’者,‘老’‘李’一声之转,‘老子’犹‘李子’也。”(6)高亨先生亦曰:“老、李一声之转,老子原姓老,后以音同变为李,非有二也。……周秦旧籍,若庄、荀、韩非、《吕览》、《礼记》、《国策》等,于孔、墨大师皆举其姓,独老子则称老聃而不称李聃,称老子而不称李子,明见老子原姓老矣。”(7)关于老子的生平,司马迁说他曾担任过“周守藏室之史”,负责管理王室的典籍。《庄子·天道》亦有类似的记载,谓孔子欲西藏书于周室,子路告曰:“由闻周之征藏史有老聃者,免而归居,夫子欲藏书,则试往因焉。”孔子往见老聃,而老聃不许。这里所说的“免归而居”,可能就是司马迁所说的“见周之衰,乃遂去”之事。这大约就是公元前516年前后的事情。由于这段时间战乱不休,周室动荡,王室典籍也被弄到了楚国。老子的“征藏史”也做不成了,因此免而归居故里,从此由“史官”步入“隐士”的生涯,成为我们历史上
道家学派的鼻祖。

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