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一代高僧:赵州禅师

三学净苑   2015-12-4

一.简介

    赵州禅师生于唐代宗大历十三年(公元778年) ,卒于唐乾宁四年(公元897年亦即唐亡前十年),俗姓郝,曹州(今山东菏泽)郝乡人,法号从谂(音“沈”或“念”),南泉普愿禅师之法嗣,为禅宗六祖惠能大师之后的第四代法嗣。因晚年久居赵州观音院,故时人多以赵州相称,是禅宗史上一位震古烁今的大师。

    禅师童稚之时即孤介不群,厌于世乐。自幼辞亲出家,从本州扈通院受业(依《古尊宿语录》)。后听说池州南泉普愿禅师道化日隆,未受戒便抵池阳,参南泉。后于言下悟理,得法于南泉普愿禅师,乃往嵩岳琉璃坛受具足戒后,仍近南泉。

    禅师受戒后,听说剃度师在曹州西住护国院,遂启程前往看望,自南泉返曹州。到护国院后,他的剃度师将这个消息告诉了郝家。其父母高兴不已,准备“来日”一起去看望。赵州这时却说:“俗尘爱网,无有了期。已辞出家,不愿再见。”当夜就收束行装避开了。
    离开南泉后,赵州禅师开始了漫长的孤锡游方之生涯,他的足迹遍及南北诸丛席,并与许多禅门大德有过机锋往来。曾游历过黄檗(希运禅师,嗣百丈)、宝寿(沼和尚,嗣临济)、盐官(嗣马大师)、夹山(善会和尚,嗣花亭)、五台山,留下不少语录。他曾经自谓云:“七岁孩儿胜我者,我即问伊;百岁老翁不及我者,我即教伊。”
祖堂集》概言曰:“自尔,随缘任性,笑傲浮生,拥毳携筇,周游烟水矣。”

    唐武宗会昌五年(公元845年),朝廷下诏毁佛,勒令僧尼还俗。时赵州从谂隐迹于家乡徂徕山(今山东泰安市东南),其间岩栖涧汲,草衣木食,僧仪不易。不久武帝崩,宣宗即位,下诏复弘佛法,赵州出山,行化天下(《行状》)。

    直至唐懿宗大中十一年(公元857年),八十高龄的从谂禅师行脚至赵州,受信众敦请驻锡观音院,弘法传禅达40年,道化大行,僧俗共仰,为丛林模范。其证悟渊深、年高德劭,享誉南北禅林并称“南有雪峰,北有赵州”,“赵州眼光烁破天下”。

    赵州禅师于唐乾宁四年(公元897年)十一月十日端坐而寂,住世120年。圆寂后,寺内建塔供奉衣钵和舍利,谥号“真际禅师”,世称“赵州古佛”。其法嗣有洪州严阳尊者、扬州光孝院慧觉禅师、陇州国清院奉禅师、婺州木陈从朗禅师、婺州新建禅师、杭州多福和尚、益州西睦和尚等。赵王为赵州和尚画家作赞曰:”碧溪之月,清镜中头。我师我化,天下赵州。“使我们看到了一代高僧、禅门大宗师的崇高形象。

 

1.童稚不群 参谒南泉

    赵州禅师幼年时即孤介不群,对于父母并没什么大的依恋,超然异于世俗,少年时代便在本州扈通院(亦说龙兴寺)出家。十八岁时听说池州南泉普愿禅师道化日隆,禅师虽未受戒,便以沙弥的身份,前往参礼。

    当时,普愿禅师在池阳南泉山建禅寺,三十多年,未曾下山。后,应众请,出山弘扬禅宗,学者云集,法道大扬,人称其“南泉普愿禅师”。从谂行脚到池阳(今安徽贵池)参访。

    初礼南泉,适逢南泉禅师正在丈室中休息。因为见赵州禅师年轻,而此时南泉禅师又正躺着休息,就没有起身,看见赵州时就仍睡着问道:“你从哪里里来?”

    赵州禅师道:“从瑞像院来。”

    南泉禅师又问:“见到瑞像了么?”

    赵州禅师道:“不见瑞像,只见卧如来。”

    南泉禅师一听,便翻身坐起来,问道:“你是有主沙弥,还是无主沙弥?”

    赵州禅师道:“我是有主沙弥。”

    南泉禅师道:“谁是你师父?”

    赵州禅师于是走上前,躬身问讯道:“仲冬严寒,请师父保重身体(伏惟和尚尊候万福)。”

    南泉禅师知道赵州禅师是个不可多得的法器,遂收他为入室弟子,并令维那僧将“此沙弥别处安排。”

    一日,赵州禅师入室请益,问南泉禅师:“如何是道?”

    南泉禅师道:“平常心是道。”

    赵州禅师道:“还可趣向也无(除了平常心之外,佛法无边,另外是否还有更高层次的趣向呢)?”

    南泉禅师道:“拟向即乖(如果心中还存有什么趣向,就有了那边,没有这边;就会顾了前面,忘了后面,因此,所谓全面,被扭曲了的东西,怎会是圆融无碍的道呢)。”

    赵州禅师道:“不拟争知是道(如果佛法没有一个趣向,回顾茫茫,我怎么知道那就是‘道'呢)?”

南泉禅师道:“道不属知,不属不知。知是妄觉,不知是无记。若真达不疑之道,犹如太虚,廓然荡豁,岂可强是非邪?”

    从谂是大器利根,苦修经年,经南泉这么一点拨,顿悟玄旨,心中块垒,顿然冰释,犹如孤空挂明月,惺惺寂寂。        

在南泉期间,赵州禅师朝夕请益不倦,道业突飞猛进,师徒相契,佛道相投,赵州成为南泉禅师的入室弟子。

 

2、广为参学 八十始住

    赵州在南泉处前后十余年,以其超群的悟性和气度,深得南泉的赏识。南泉寂后(公元834年),从谂复携瓶负钵,寻师问道,走上了漫漫的行脚之途。曾游历过黄檗(希运禅师,嗣百丈)、宝寿(沼和尚,嗣临济)、盐官(嗣马大师)、夹山(善会和尚,嗣花亭)、五台山,留下不少语录。 

    参见黄檗之时: 
  到黄檗。檗见来便闭方丈门。师乃把火于法堂内呌曰:“救火救火。”檗开门捉住曰:“道道。”师曰:“贼过后张弓。”(《景德传灯录》卷十) 
  参见宝寿之时: 
  又到宝寿。宝寿见来即于禅床上背面坐。师展坐具礼拜。宝寿下禅床。师便出。(《景德传灯录》卷十) 
  参见盐官之时: 
  又到盐官云:“看箭。”盐官云:“过也。”师云:“中也。”(《景德传灯录》卷十) 
  参见夹山之时: 
  又到夹山将拄杖入法堂。夹山曰:“作什么。”曰:“探水。”夹山曰:“一滴也无,探什么?”师倚杖而出。(《景德传灯录》卷十) 

    赵州弟子文远记录的《赵州录》中也反映了许多赵州和尚行脚的踪迹。除第458则也记载他在五台山勘一婆子、第510则亦记载尝到宝寿以外,第11则赵州自述“老僧到沩山”(沩山灵祐,嗣百丈)。第204则称“师到道吾处”(道吾山圆智禅师,嗣药山)。第434则,赵州谓“初到药山时,得一句子”(药山惟严,嗣石头)。第456则,到云居(云居道膺,嗣洞山)。第456、457则曰:去茱萸(茱萸山和尚,亦嗣南泉)。第485则,与临济问答(临济义玄,嗣黄檗)。第486则、487则,因慕寒山、拾得而参浙江天台山。第494则,行脚往大慈(大慈寰中禅师,嗣百丈);第495则,受教于百丈;百丈怀海,嗣马祖)。第496则,得投子蒸饼吃(投子大同 ,嗣翠微)。第509则,参潼关。

    此外,其它的禅籍和禅师语录中也有一些记载。综合起来看,赵州行脚天下时,至少到过今天的山东、河北、江西、湖南、湖北、浙江、安徽七个省。更为难得的是,他参访的师友不仅遍及慧能门下的“二甘露门”青原系与南岳系,而且包括了北宗神秀门下的大德。他常自谓:“七岁童儿胜我者,我即问伊;百岁老翁不及我者,我即教他。”(《行状》)表现出虚怀若谷、惟真理是求、只认禅证高低而不拘门派辈份的大禅师风范。

 

3、节操高古 安贫乐道

    赵州在参方游化过程中,已是名声在外,僧俗景仰。

    唐懿宗大中十一年(857年),师年至八旬,依然体健身爽,无龙钟之态。及至赵州古城,应众请住于城东观音院,去著名的赵州石桥十里左右。他上堂说:“此事如明珠在掌,胡来胡现,汉来汉现。老僧把一枝草为丈六金身用,把丈六金身为一枝草用。佛是烦恼,烦恼是佛。”僧问:“未审佛是谁家烦恼?”师曰:“与一切人烦恼。”曰:“如何免得?”师曰:“用免作么!”众皆悚然信伏。

    据《行状》曰:“赵州禅师住持枯槁,志效古人。”禅师虽然道誉四布,并有燕赵二王的供养护法,但生活却十分朴素清贫。其僧堂无前后架,斋食是有一顿做一顿;绳床一只脚折了,便以烧断的木头用绳捆上。人们几次要给他制新的,他都未同意。他经常是“裤无腰,褂无口,头上青灰三五斗。土榻床,破芦席,老榆木枕全无被”。住持四十年来,从未写一封信向檀越们讨要什么。

    禅师正是在这种艰苦的生活环境中弘传祖师心印,接引四方学人。而当时我国黄河以北生活条件极差,加上北方人惟重势力,宗教行为中的迷信与功利色彩浓厚,佛教要想发展,除了需有良好的道德修养外,还须借助于权贵或“神通感应”。在这种情形下,禀承亲近平民、远离王侯显要、漠视神权的禅宗要想生存和发展,可说困难重重。

    期间,赵州禅师作《十二时歌》,如实地勾勒渲染了他禅居乡村的艰苦生活。他将自己数年乃至几十年的艰辛生活情形以一天十二个时辰来概括,有相当的表现力与震撼力。在第一时,他调侃自嘲早起时的衣着:“鸡鸣丑,愁见起来还漏逗。裙子褊衫个也无,袈裟形相些些有。裩无腰,绔无口,头上青灰三五斗。比望修行利济人,谁知变作不唧溜(不聪明)。”远离市镇,连吃饭都成问题。第二时和第六时就写断炊及受供的情形:“平旦寅,荒村破院实难论。解斋粥米全无粒,空对闲窗与隙尘。唯雀噪,无人亲,独坐时闻落叶频。谁道出家憎爱断,思量不觉泪沾巾。”“日南午,茶饭轮还无定度。行却南家到北家,果至北家不推注(不拒绝)。苦沙盐,大麦醋,蜀黍米饭虀莴苣。唯称供养不等闲,和尚道心须坚固。”对于住处景况及感受也多有描写,第十时:“黄昏戌,独坐一间空暗室。阳焰灯光永不逢,眼前纯是金州漆。钟不闻,虚度日,唯闻老鼠闹啾唧。凭何更得有心情,思量念个波罗蜜。”第十二时:“半夜子,心境何曾得暂止。思量天下出家人,似我住持能有几!土榻床,破芦蓆,老榆木枕全无被。尊像不烧安息香,灰里唯闻牛粪气。”第七时:“日昳未,者回不践光阴地。曾闻一饱忘百饥,今日老僧身便是。不习禅,不论义,铺个破席日里睡。料想上方兜率天,也无如此日炙背。”第九时:“日入酉,除却荒凉更何守。云水高流定委无,历寺沙弥镇常有。出格言,不到口,枉续牟尼子孙后。一条拄杖粗棘藜,不但登山兼打狗。”

    古来开山禅师多居于荒山萧寺,不但要吃得苦,还须面对人们的不理解与世态炎凉,须耐得寂寞。如第三时:“日出卯,清净却翻为烦恼。有为功德被尘幔,无限田地未曾扫。攒眉多,称心少,叵耐东村黑黄老。供利不曾将得来,放驴吃我堂前草。”第四时:“食时辰,烟火徒劳望四邻。馒头槌子前年别,今日思量空咽津。持念少,嗟叹频,一百家中无善人。来者只道觅茶吃,不得茶噇去又嗔。”第五时:“禺中巳,削发谁知到如此。无端被请作村僧,屈辱饥凄受欲死。胡张三,黑李四,恭敬不曾生些子。适来忽尔到门头,唯道借茶兼借纸。”第十一时:“人定亥,门前明月谁人爱。向里唯愁卧去时,勿个衣裳著甚盖。刘维那,赵五戒,口头说善甚奇怪。任你山僧囊罄空,问著都缘总不会。”虽然也有来供养的,却希冀着更大的回报。第八时:“晡时申,也有烧香礼拜人。五个老婆三个瘿,一双面子黑皴皴。油麻茶,实是珍,金刚不用苦张筋。愿我来年蚕麦熟,罗睺罗儿与一文。”

    赵州《十二时歌》的描述是当时真实的写照,正是在这种艰苦的生活环境中弘传祖师心印,接引四方学人。从中我们也可感受到一代高僧内心的喜怒哀乐。

 

4、德化藩王 普泽众生

    从谂年逾百岁始得到统治阶级的重视,由此禅道大弘,开始了他最辉煌的岁月。《行状》于此着墨最多。事情缘起于唐末,各地藩王割据。有一天,河北燕王领兵欲攻打赵王的镇府,既到界上,有观气象者奏曰:“赵州有圣人所居,战必不胜。”由此燕赵二王止息干戈,共赴宴会。席间有人问:“赵之金地,上士何人?”或曰:“有讲《华严经》大师,节行孤达。苦岁大旱,咸命往台山祈祷。大师未回,甘泽如泻。”乃曰:“恐未尽善。”或云:“此去一百二十里,有赵州观音院,有禅师年腊高邈,道眼明白。”佥曰:“此可应兆乎!”于是二王起程前往观验。他们到了观音院中,从谂竟端坐不起。燕王便问道:“是人王尊还是法王尊?”从谂巧妙作答:“若在人中,人王尊;若在法中,法王尊。”燕王称是。从谂问:“那个是镇府大王?”赵王应道:“弟子!”从谂道:“老僧滥在大王治下,没来得及拜访。”过一会儿,大家请从谂为大王说法。从谂说:“大王左右多,争教老僧说法。’乃约令左右退。师身畔时有沙弥文远,高声云:“启大王:不是这个左右!”大王乃问“是什么左右?”对曰:“大王尊讳多,和尚所以不敢说法!”燕王乃云:“请禅师去讳说法!”师云:“故知大王曩劫眷属,俱是冤家;我佛世尊,一称名号,罪灭福生。大王先祖才有人触著名字,便生瞋怒。”师慈悲非倦,说法多时。二王稽首赞叹,珍敬无尽。

    据史籍记载,燕王刘仁恭、赵王王镕都十分敬重宗教,而第一次面见赵州和尚,赵州不凡的高僧气质和机锋法语,给他们留下深刻印象,因而礼奉有加,赵州禅从此在北方大大地弘传开来。

    是时,迎师权在近院驻泊,获时选地,建造禅宫,师闻之,令人谓王曰:‘若动著一茎草,老僧却归赵州。’其时窦行军愿舍果园一所,直一万五千贯,号为真际禅院,亦云窦家园。师入院后,海众云臻。

    师住镇府二年,将谢世时,谓弟子曰:“吾去世之后,焚烧了,不用净淘舍利。宗师弟子,不同浮俗;且身是幻,舍利何生,斯不可也。”令小师送拂子一枝与赵王,传语云:“此是老僧一生用不尽的。”师于唐乾宁四年戊午岁十一月十日,端坐而终。世寿120岁。

    赵州禅师圆寂后,寺内建塔供奉衣钵和舍利,谥号“真际禅师”。元代柏林禅院(原观音院)住持鲁云法师请于朝廷,皇帝特赐“赵州古佛真际光祖国师”之号,并于元天历三年(1330年)为禅师建塔。清雍正十一年朝廷又加封为“圆证直指真际禅师”。元明两代曾先后建古佛堂及大慈殿供奉真际禅师写真刻石。刻石右上角题一偈云:“碧溪之月,清镜中头,我师我化,天下赵州”。下署:弟子赵王焚香拜赞。其法嗣有洪州严阳尊者、扬州光孝院慧觉禅师、陇州国清院奉禅师、婺州木陈从朗禅师、婺州新建禅师、杭州多福和尚、益州西睦和尚等。

    赵州禅师圆融二世,平等如常,接引众生,即物理学发凡,随机施教,无挂无碍。常示众云:老僧此间即以本分事接人。其取譬也浅以近,其旨也深且远。

    脍炙人口的“吃茶去”、“洗钵去”、“庭前柏树子”、“狗子无佛性”等公案,均教人在日常生活中悟道,有其入处、出处、用处、了处,还其各自有禅各自有道之平常心。不仅启悟了当时的许多禅僧,而且流传后世,历久弥新,深刻影响唐以后的中国禅宗,并泽被日本、韩国、欧美等地。其中“狗子无佛性”凝练而为“无门关”,成为禅门一大总持;“吃茶去”成为禅茶文化的源头活水。从宋朝开始,中国禅门盛行以“参话头”为方便的话头禅,赵州禅师的公案语录最频繁地为人们所参究,许多人在赵州语录的启发下明心见性。其中“狗子无佛性”更凝练而为“无门关”,成为禅门一大总持,直至今天在中国日本欧美等地仍是最流行的公案。

    

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